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Cómo prevenir y eliminar el moho en su hogar

Danny Lipford en habitación mohosa

El moho está a nuestro alrededor y en cada respiración que tomamos. Desempeña un papel importante en el proceso natural de descomposición y se utiliza para hacer de todo, desde queso hasta penicilina. Sin embargo, si se permite que crezca sin control dentro de su casa, el moho puede dañar la estructura y su salud.

Efectos en la salud

La exposición a la mayoría del moho generalmente solo causa reacciones alérgicas menores, como resoplidos, ojos llorosos y estornudos, que desaparecen unas pocas horas después de abandonar el área infectada. Algunas personas son más sensibles que otras y pueden experimentar una reacción más fuerte que puede incluir dificultad para respirar y ataques de asma.

Varios tipos de hongos liberan sustancias tóxicas llamadas micotoxinas. La exposición a altas concentraciones de micotoxinas de Stachybotrys (un moho verde negro verdoso que crece en material de celulosa como papel tapiz, cartón y paneles de yeso) o Chaetomium (un moho de color blanco a gris que se encuentra en madera en descomposición y paneles de yeso dañados por el agua) puede provocar problemas de salud más graves, como bronquitis crónica, problemas cardíacos y pulmones sangrantes.

Todavía existe un debate en curso en la comunidad científica y médica sobre los efectos en la salud de este llamado moho “tóxico”.

El moho crece en el marco de la pared después de una inundación.

Dónde encontrar moho

El moho se alimenta de materia orgánica y requiere un ambiente húmedo para crecer. Las áreas típicas donde se puede acumular moho en el hogar incluyen:

  • Baños, cocinas y lavanderías.
  • Sótanos y sótanos debajo de la casa.
  • Sistemas de calefacción y aire acondicionado.
  • Tuberías y conductos.
  • Alrededor de las ventanas.
  • En áticos por goteras en los techos.

Limpieza de moho

Si el moho se limita a un área de menos de 10 pies cuadrados, es posible que pueda limpiarlo usted mismo. Las áreas más grandes deben ser manejadas por un profesional.

Si decide contratar a un profesional, asegúrese de que esté capacitado y tenga experiencia en la limpieza de moho. También es una buena idea solicitar y verificar referencias de trabajos anteriores para determinar la calidad de su trabajo.

Eliminando el moho usted mismo:

  • Use guantes de goma que le lleguen hasta la mitad del antebrazo. Los guantes de goma domésticos están bien para el uso de detergente, mientras que los guantes de goma de neopreno son los mejores para limpiadores más fuertes.
  • Use un respirador N-95, que está disponible en la mayoría de las ferreterías.
Equipo para limpieza de moho.
  • Use protección para los ojos, preferiblemente gafas sin orificios de ventilación.
  • Para casos leves, frote con agua tibia y detergente.
  • Para problemas más graves, use una solución de una taza de blanqueador en un galón de agua. Nunca mezcle lejía con productos de limpieza que contengan amoníaco, ya que puede provocar la liberación de gases tóxicos.
  • Seque bien el área. Recuerde, la humedad es el mejor amigo del moho.
  • Cuando termine de fregar el área, no debe haber moho visible ni olor a moho.
  • Asegúrese de que el área esté completamente limpia y seca antes de pintar o calafatear.

Si sospecha que hay moho en superficies porosas o alfombras, es mejor desecharlas. Es prácticamente imposible eliminar el moho de estos materiales.

Prevención de moho

Dado que el moho ama la humedad, es importante eliminar la fuente de agua para evitar que regrese.

Las posibles áreas problemáticas que se deben abordar para mantener a raya el moho incluyen:

  • Goteras en el techo: Revise el ático en busca de goteras en el techo y repare las que encuentre.
  • Fugas en la pared: Burlete y sellador de ventanas con goteras.
  • Condensación de la ventana: Instale vidrios aislantes o contraventanas para evitar problemas de condensación.
Limpiar el molde con una solución de lejía.
  • Fugas de fontanería: Examine las tuberías en busca de fugas y aíslelas si es necesario.
  • Canalones bloqueados: Mantenga limpias las canaletas y bajantes.
  • Fugas de la base: Canalice el agua de los bajantes lejos de la casa.
  • Fugas en el sótano: Examine el sótano en busca de fugas y repárelo si es necesario.
  • Agua debajo de la casa: Revise el espacio de acceso para ver si hay exceso de humedad y aplique plástico negro al suelo para reducir la humedad.
  • Fugas en el drenaje de CA: Asegúrese de que las unidades de HVAC se drenen correctamente y que los desagües no estén obstruidos.
  • Condensación de los conductos: Inspeccione los conductos de HVAC en busca de exceso de humedad. Repare o reemplace el aislamiento alrededor de ellos si está mojado.
  • Filtros de aire: Utilice un filtro de aire de alta calidad con unidades HVAC y cámbielo con regularidad.
  • Ventiladores de ventilación de baño: Instale ventiladores de baño que tengan ventilación al exterior. Ejecútelos durante y durante 15 minutos después de las duchas.
  • Circulación aérea: Abra puertas y ventanas durante el tiempo seco para aumentar la circulación de aire.
  • Humedad interior: Mantenga la humedad en su hogar entre el 30 y el 50 por ciento. Compruébelo con un medidor de humedad o medidor de humedad y use un deshumidificador para bajarlo si es necesario.
  • Aparatos de gas de ventilación: Asegúrese de que los calentadores de gas y queroseno y las chimeneas tengan ventilación adecuada hacia el exterior para reducir la cantidad de humedad en el aire.

Dimensionamiento de un acondicionador de aire para reducir la humedad

Cuando reemplace su unidad de aire acondicionado central, asegúrese de que tenga el tamaño adecuado para la casa y el clima. Si bien una unidad de gran tamaño enfriará la casa más rápido, no eliminará tanta humedad del aire. También puede considerar agregar un deshumidificador al sistema central si vive en un clima con alta humedad o usa un modelo portátil para áreas problemáticas.

Moho en la cocina después del huracán.

Problemas ocultos

Si su casa todavía huele a moho o si algún miembro de su familia tiene problemas de salud, podría haber un problema de moho oculto. El moho puede crecer sin ser visto debajo del papel tapiz, paredes de yeso, paneles del techo y en los conductos de ventilación de la calefacción y el aire acondicionado.

Si sospecha que hay moho oculto, haga que un profesional inspeccione la casa. Si cree que puede haber moho en su sistema HVAC, no haga funcionar la unidad hasta que se haya resuelto el problema.

Aunque el moho siempre estará con nosotros, un poco de diligencia de su parte puede ayudar a mantenerlo bajo control. La prevención y la detección temprana son importantes, por lo que debe detenerse temprano y respirar mejor.

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